woensdag 16 november 2011

Vrijheid in Iran: Vandaag in NRC

door THOMAS ERDBRINK

Chillen,
roken en
flirten in
Te h e r a n

In het streng-islamitische Iran opent de ene moderne koffiebar na de andere. Jonge mensen kunnen elkaar daar redelijk ongestoord ontmoeten. „De overheid tolereert ons, want we zijn met te veel.” Verborgen in een hoekje van het winkelcentrum Feresteh, recht achter een van de weinige lingeriewinkels in Teheran en naast een banketbakkerij, lijkt de moderne koffiebar Lime een goed bewaard geheim.
Een nummer van popzanger Ricky Martin klinkt op de achtergrond. Hippe jonge klanten bestellen espresso’s van 3 euro en checken met hun smartphones via het wireless netwerk hun e-mail.
Meisjes met lang haar onder hun hoofddoeken uit, giechelen terwijl hun vriendjes innig hun handen vasthouden. „Het doel is dat mensen zich hier op hun gemak voelen”, zegt de eigenaar van het café, Joobin Gharaei. „We willen een privésfeer creëren.”

Binnen de met moderne kunst behangen muren van Lime zouden klanten bijna vergeten dat ze in de islamitische republiek Iran wonen, waar shi’itische geestelijken een strikte scheiding tussen de seksen prediken en popmuziek en disco’s streng verboden z ij n .
De Iraanse wet schrijft voor wat mensen wel en niet in het openbaar mogen doen, hoe ze zich moeten kleden en hoe ze zich uiten. Vrouwen moeten hun haar bedekken. Een ander vasthouden of kussen mag absoluut
niet. En al klagen veel mensen openlijk over de Iraanse leiders, er is altijd de angst dat iemand kan meeluisteren. De meeste mensen scheppen daarom hun eigen wereld, thuis en in de woningen van hun vrienden. En nu is er een explosie van koffiebars in de Iraanse steden. De etablissementen zijn eilandjes van rust waar jongeren zich kunnen terugtrekken van drukke straten en geen last hebben van priemende ogen.
Tien jaar geleden waren er slechts enkele tientallen koffiebars in Teheran, maar nu zijn er honderden, en iedere dag worden er nieuwe geopend, zo lijkt het. Zelfs in autowasstraten en bioscopen worden
koffiehoekjes ingericht. Het zijn de weinige plaatsen in Teheran waar jonge mensen elkaar redelijk
ongestoord kunnen ontmoeten en waar kunstenaars en intellectuelen debatteren.

Maar de andere realiteit, die van de staat, is nooit ver weg. In de buurt van het winkelcentrum waar Lime in 2009 zijn deuren opende, houden agenten van de zedenpolitie – motto: ‘het bevorderen van deugd en het
tegengaan van het kwaad’ – vanavond auto’s met jongeren aan. Sommigen worden gearresteerd, wegens
strakke kleding wellicht, een vrouwenverbod, of omdat er ongetrouwde stelletjes tussen zitten. Anderen gaan vrijuit. Het is onduidelijk waarom bepaalde mensen ongestoord kunnen doorrijden en anderen niet.
Het is dan ook beter om niet te veel op straat te zijn, zegt een ongehuwd stel, vaste klanten van koffiebar Star in een opkomen- de middenklassewijk in het westen van Te- heran. „We verstoppen ons in deze koffie-
bars”, zegt Nima Manzouri (24), die naast zijn vriendin zit. „Als we elkaars hand vasthouden op straat kunnen we worden gearresteerd. Dus komen we hier, geven we 10.000 toman uit – ongeveer 6 euro – en kletsen wat bij.”
Maar dat betekent niet dat de koffiebars een soort officieuze vrijzones zijn, of dat de zedenpolitie er niet binnenkomt. De etablissementen worden getolereerd, maar ze kunnen ook makkelijk worden gesloten.
Vorig jaar vielen tientallen agenten het café Déjà Vu in Teheran binnen, laadden de klanten in busjes en namen hen mee naar het politiebureau voor ondervraging. De meesten kregen boetes, zegt de voormalige
eigenaar van de koffiebar, die anoniem wil b l ij v e n .
„De politie vertelde me dat vrouwen sigaretten rookten, maar uiteindelijk draait het allemaal om jongens en meisjes die elkaar willen ontmoeten”, zegt hij. „Maar de autoriteiten kunnen niet alle koffiebars dichtgooien. Tegenwoordig zijn er simpelweg te veel van.”In Café Alme, in de buurt van de campus van de Universiteit van Teheran, geven stelletjes een veelbetekenende knik naar de eigenaar, Abbas. Vervolgens lopen ze door, een
trap op naar een meer afgesloten gedeelte van de koffiebar.

Zes maanden geleden sloot de zedenpolitie de eerste verdieping af, omdat er „geflirt” werd, zegt Abbas (30), die zijn familienaam niet wil geven. „Nu is die weer open, de klanten komen er graag.” Elvis Presley’s Heartbreak hotel klinkt op de achtergrond en Abbas schenkt een koffieverkeerd. „Wanneer jongeren buiten hun ouderlijk huis willen afspreken, zijn koffiebars de enige plek waar ze heen kunnen.”
Het zijn dan ook de jongeren die de opmars van de koffiebars financieren. Een espresso kost hier mgerekend tussen de 2 en 4 euro, en broodjes het dubbele. Dat is duur voor Iraniërs. Maar ook al is de werkloosheid
groot, veel mensen in de hoofdstad profiteren direct of indirect van het oliegeld dat Iran nog steeds binnenstroomt, en kunnen de prijzen wel betalen. Aan de overkant van de Mosalla-moskee, een onafgebouwde moloch van staal en beton, lopen twee jonge vrouwen café Khiyaban binnen voor hun dagelijkse sigarettenpauze. Ze werken bij een bank in de buurt.
„Vrouwen worden niet geacht te roken”, zegt een van hen. „Dus komen we hier, drinken twee thee en roken zoveel we kunnen, soms wel een half pakje. En gaan dan als nette meisjes terug naar ons werk.”
Hadi, een van de eigenaren van het café, zegt dat het onmogelijk is de klok terug te draaien naar de tijd dat er echt helemaal niets te beleven viel in Teheran. „De autoriteiten moeten ons wel tolereren”, zegt hij.
„Jonge mensen moeten ergens zichzelf kunnen zijn. Hier kan dat.”

dinsdag 15 november 2011

Smak! 1ste recencie

Woensdag 12 november , op de eerste middag van November Music, vond de 8+ voorstelling ‘Smak’ plaats in Theater aan de Parade. ‘Smak’ vertelde het muzikale verhaal van een bizarre ochtend, op muziek van Ned McGowanen de poëtische teksten van schrijfster Nafiss Nia.

Lees de rest hier


klik hier voor de speellijst van Smak!
De eerste volgende voorstelling is zondag 20 nov. om 14.30 in Theater Provadja  Alkmaar 

vrijdag 11 november 2011

Dat je maar weet


Bij Filmfonds kreeg ik net te horen dat 'Startende-producenten programma' bij IDFA is bedoeld voor ervaren producenten!! Toen ik vroeg waarom staat er dan startende/junior producenten, werd hij boos en zei dat ik voortaan de oproep beter moet lezen en mijn teleurstelling niet op hem moet afreageren. Ik kreeg niet eens de kans om te zeggen: 'Wie van ons is eigenlijk boos?'

Ik had het moeten weten. Op de oproepen die door het filmfonds of sommige omroepen worden geplaatst moet je niet reageren zolang je geen prijzen hebt gewonnen of nog geen kruiwagen hebt binnen het systeem. De op het eerste gezicht, hartelijke en uitnodigende oproepen zijn alleen voor de intimi. Ons kent ons systeem is bij het medialand op zijn sterkst! Je vraag je misschien af waarom ik het dan keer op keer probeer. Omdat ik niet zomaar opgeef en dat zullen ze ook zien. 

Toen ik de oproep van de Filmfonds zag over een programma bij IDFA dat de startende producenten helpt meer inzicht te krijgen in de internationale markt. En ze intensief traint voor de internationale coproducties, dacht ik bij mezelf: "dit is iets voor mij.'Ik ben een startende producent, heb al plannen voor een internationale coproductie en ben zelf bezig met allerlei cursussen en workshops over de zakelijke kant van het vak. Ik ben leergierig en ontzettend gemotiveerd en het moet lukken.

Ik werd het niet. Toen heb ik een mail gestuurd en om een gesprek verzocht. Ik wilde weten waarom, puur om erachter te komen wat de ontbrekende punten waren in mijn aanvraag om een volgende afwijzing te voorkomen. 

Ik kreeg een nummer toegestuurd en mocht de desbetreffende persoon bellen voor een telefonisch gesprek. Zo gezegd zo gedaan.  

Voordat ik iets kon zeggen begon hij op een verwijtende toon: 'Jij bent een startende producent... Pas een film afgemaakt... Dit programma is voor de ervaren producenten... Je hebt het niet goed gelezen. ....je vergis je...Filmfonds betaalt veel voor dit programma en wil mensen die serieus producent willen worden....

Maar voordat ik kon zeggen dat ik echt serieus ben en hoe komt hij erbij dat het tegendeel is, kreeg te horen: 'je luistert niet goed.... je moet je teleurstelling niet op mij afreageren en ....

Geen moment liet hij me uitpraten. Ik bedankte hem voor zijn uitleg en hing op. Het had geen zin om verder te gaan. Ik vroeg me af hoe hij al die documentaires kunnen maken; iemand die zo'n kort lontje heeft. Misschien had hij vandaag geen goede dag, misschien had hij daarvoor ruzie of zo met iemand. Misschien is hij niet meer de vitale jonge filmmaker die ik dacht te kennen.
ondertussen opende ik de link en las hem nog een keer om te zien of ik iets had gemist of ik me had vergist.